El 24 de abril de 2013, el mundo se despertó con la impactante, aunque posiblemente inevitable, noticia del colapso de otra fábrica de moda rápida. Rana Plaza, una fábrica de confección de prendas de vestir en Dhaka, Bangladesh, es hasta la fecha la mayor tragedia de la industria de la moda, que ha costado la vida a 1.134 miembros del personal y ha causado heridas a muchos más. Para atraer o mantener contratos comerciales competitivos con compradores del Norte, el dueño de la fábrica construyó pisos adicionales no oficiales, que con el tiempo comenzaron a causar tensiones estructurales perjudiciales. El día antes del derrumbe comenzaron a aparecer grietas siniestras, y el 24 de abril -a pesar de que los trabajadores suplicaron a la dirección que no los enviaran dentro de este edificio claramente peligroso- más de 2.000 personas fueron enviadas al interior para trabajar. Poco después de las 9:00 de la mañana, el edificio comenzó a desmoronarse, y en menos de un minuto y medio se derrumbó por completo.

Aunque este colapso no fue de ninguna manera un incidente aislado, este desastre en particular provocó indignación en todo el mundo por las terribles condiciones a las que se enfrentan muchos de los que fabrican ropa para el Norte global. Muchos sindicatos nacionales y extranjeros lo calificaron de "homicidio industrial masivo". Las condiciones no reguladas, los bajos salarios y un entorno de trabajo inseguro son demasiado comunes para muchas de las personas de los países en desarrollo que participan en una industria que, según algunos, antepone el beneficio al bienestar de quienes garantizan la continuidad de un flujo implacable de producción. De hecho, según el documental de Andrew Moore,'The True Cost' el año siguiente al desastre de Rana Plaza fue el más rentable de todos los tiempos, y hoy en día se dice que la industria de la confección vale más de 3 billones de dólares. La industria está dominada por grandes empresas en el Norte global que buscan fabricar prendas de vestir lo más baratas posible en países donde los salarios son bajos y la comunidad trabajadora está desesperada por conseguir empleo.

El tema cíclico de la responsabilidad del desastre es complejo e inconcluso. Incluso después de seis años, sigue siendo difícil determinar con exactitud quién tiene la culpa: ¿fueron las marcas de moda las que exigieron una producción más barata y rápida? ¿Era el dueño de la fábrica quien priorizaba los contratos por encima de la seguridad del personal? ¿Fueron los gerentes de la fábrica quienes vieron con sus propios ojos y oyeron con sus propios oídos que el edificio era severamente inseguro? ¿O somos nosotros, los consumidores del Norte, los que exigimos un flujo constante de prendas baratas y "reemplazables"?

Tras las enormes catástrofes mundiales como la de Rana Plaza, es demasiado fácil para nosotros sentir que nuestras acciones como consumidores individuales son insignificantes e insignificantes, pero esto es simplemente falso. Cada vez que compras algo, estás votando con tu dinero, y en estos tiempos de incertidumbre ambiental y socioeconómica, tu voto nunca ha sido más importante. La próxima vez que renueve su guardarropa, pregúntese si realmente necesita otra tendencia de moda rápida. En cambio, ¿por qué no invertir en otros modelos de negocio más sostenibles? Compra prendas de moda lenta bien hechas, de origen ético, de segunda mano o incluso organiza una velada de intercambio de ropa con tus amigos. Casi todos los modelos de negocio se centran en la idea de oferta y demanda. Si reducimos la demanda de tales prácticas, estaremos disminuyendo la presión sobre las instalaciones de fabricación, el medio ambiente y la sociedad en su conjunto.